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專題故事: 「疫」境迎來科技新機遇


「疫」境迎來科技新機遇

二零一九新型冠狀病毒(COVID-19)疫情至今已經持續八個多月。自七月以來,香港更迎來了新冠肺炎的第三波爆發,單日確診人數屢創新高,短短數星期便新增超過千宗的確診個案。政府再度收緊防疫措施,包括限制食肆的人數以及餐桌之間的距離、禁止餐廳於下午六點後提供堂食服務、將「限聚令」的人數減至二人,並規定市民在公眾地方(不管室內還是室外)必須配戴口罩。另外,政府亦要求重新關閉十二類場所,例如酒吧、健身中心、公眾娛樂場所、美容院、卡拉OK場所等。 同時, 為了減少社區人流和社交接觸,政府安排公務員在家工作,只提供緊急及必須服務,並一再呼籲全港各僱主准許僱員在家工作。

在「疫」境之下,香港社會和經濟受到嚴重的打擊,各行各業面臨重大的考驗。不過,「有危便有機」。今次疫情亦激發起創科界的潛能,科研公司紛紛開發出各式各樣的創科產品和解決方案,幫助人們解決各種需要。就讓我們一同探索這場「疫」境為創科界帶來的新機遇吧!

智慧抗疫

疫情期間,香港政府積極推動創新科技在防疫和抗疫方面的廣泛應用。三月初的時候,前創新及科技局局長楊偉雄以「官產學研、合作抗疫、推動創科」為題發表網誌,強調創新科技作為抗疫的關鍵之一,表明希望通過政府、創科界及學界之間的合作,推動本地的創新科技來智慧抗疫。政府更透過「公營機構試用計劃」,推出試用項目特別徵集,支持防控疫情的產品開發和科技應用,並促進相關研發成果的商品化。

其實早在第一波疫情爆發時,政府便與智慧城市聯盟合作,推出「新型冠狀病毒感染本地情況互動地圖」,利用互聯網和地理資訊地圖來更新本地的感染情況,讓市民能夠更容易掌握疫情的情況和發展。此外,為配合居家檢疫措施,政府聯同科學園的科創公司及香港科技大學,合作研究並推出「電子手環」,配合居安抗疫流動應用程式,以地理圍欄(geo-fencing)技術及人工智能分析,協助監察接受家居檢疫人士的行蹤。

同時,在全球防護裝備嚴重短缺的情況下,醫管局亦與創科界合作,力求為醫護人員提供足夠的個人防護裝備。其中醫管局採用了創科局研發而且符合國際標準的 「納米纖維呼吸器」, 以替代N95呼吸器,可見創新科技在醫療用品供給方面的貢獻。

智慧轉型

在經濟方面,疫情對不同行業的企業也帶來很大的影響。疫情之下,不少市民會選擇社交隔離,減少外出,因而導致實體購物和消費大幅下降。但同時,他們往往會轉而網上購物。在這樣的環境下,部分商家和企業懂得化危為機,改變商業發展模式,大力推動數碼轉型,以網上服務(如網上購物平台)來滿足消費者的需求。這樣的「疫」境亦有助推動部份與科技相關的行業之發展,例如電子商貿和金融科技等。

為協助企業適應這種新趨勢,創新科技署在「防疫抗疫基金」下推出「遙距營商計劃」,透過資助企業採用科研產品和解決方案,幫助他們在疫情期間繼續營運和提供服務,開拓遙距業務。其中遙距營商所需的軟、硬件涵蓋網上接單、送遞和智能自助服務系統、網上客戶服務和推廣,以及數碼支付/流動裝置零售管理系統等範疇。

另一方面,政府服務的智慧轉型也是值得一提的。政府計劃在本年第四季公布《香港智慧城市藍圖2.0》,當中包括推出「智方便」一站式個人化數碼政府服務平台。市民可以利用這個網上平台來使用一些政府服務,如申請或使用公屋住戶電子服務、「稅務易」和正式駕駛執照續期等。這樣的智慧政府服務能夠解決市民所需的同時,又能減少人群聚集和社交接觸。

智慧工作

受疫情影響,政府和不少企業均安排員工在家工作,而這種遙距工作的模式更凸顯出科技應用的重要性。在「遙距營商計劃」中,除了上述提到的範疇外,計劃也資助本地企業採用其他有助遙距管理和工作的資訊科技方案,例如線上/雲端人力資源管理系統、遙距文件管理、雲端儲存及遠端存取服務、虛擬團隊管理和溝通、網上會議等。這些科技和解決方案能夠大大提高遙距工作的效率,讓機構和企業能夠在「疫」境下智慧地運作和營運。

集信的ReportNOW正是一個流動裝置解決方案,有效幫助企業在疫情下進行遙距營商和管理,安排員工遙距工作。作為流動數據互換平台,ReportNOW可以讓企業和他們的員工以任何流動裝置(智能手機和平板電腦)來無間斷地接收和更新業務信息。員工只要將家中的流動裝置連接到公司現有的系統,便能輕鬆地在家工作。例如,行政人員可以在ReportNOW繼續進行文書工作,而管理層亦可以使用ReportNOW的儀表板一覽有關公司的重要業務數據,維持公司的正常運作。