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中國製造轉移到偏遠國家的危與機

「埃塞俄比亞 - 昔日的她幾乎是貧窮的代名詞。今天她對中國製造業發展而言,是一塊有待琢磨的寶玉?」

中國大陸改革開放後,製造業至今經歷了 30多年的黃金時代。「中國製造」這標籤仍然以價廉物美贏得世界的認同,並成為中國崛起的其中一條重要支柱。然而,我們都知道中國製造業正面臨人力成本上漲、原材料價格上升,土地租金高昂等問題,這一間「世界工廠」的增長速度經已出現疲態。面對將要來臨的困難與挑戰,不少學者、專家都提倡中國製造業要升級、轉型、創新。但是對於部份有資本、有技術的生產商,他們可能只需要尋找到一片資源充足、成本低廉的廣闊土地,讓他們能夠專心地繼續生產。

不少廠家為了暫緩成本上漲的壓力而將工廠往中國西北「內移」,或者「外遷」到越南、柬埔寨等東南亞國家,但是這些做法只不過是權宜計。近年開始有廠商考慮將生產線轉移到偏遠的非洲國家,希望更大程度地降低生產成本。當中較具代表性的例子就是埃塞俄比亞。昔日她幾乎是貧窮的代名詞,今天她對中國製造業發展而言,會是一塊有待琢磨的寶玉嗎?

埃塞俄比亞位於非洲的東北部,其適宜的氣候讓她成為了非洲牲畜數量最多的國家,全國有牧場 6,600 萬公頃,約佔國土的一半,而且出產的皮革 以其優質的天然紋理和纖維結構質量而聞名於世。 對於一些手袋皮具生產商來說,尤如一座未被開採的金礦。雖然該國的皮革業相當成熟,但失業率卻高達 17.5%,急需大量工作崗位去吸納過剩的農業勞動力,而工人工資方面,一般只是在中國兩成左右,比東南亞地區更低。這樣的經濟環境,正好滿足中國製造業在廉價勞動力方面的龐大需求,再加上非洲向美國和歐盟出口可享有關稅優惠,對於計劃「走出去」的中國廠家們,埃塞俄比亞不失為一 個合適的落腳點!

巨大的商機背後,往往伴隨相應的危機。雖然埃塞俄比亞具備發展潛力,但她仍是一個發展中國家,其基礎建設和交通網絡並不完善,不但導致運輸欠缺效率,而且物流成本高昂。再者基於當地工業技術落後及文化差異等因素,廠商需要投放更多的時間、資源在紀律訓練和教授機上,直接影響了工廠的生產力。近年中國和埃塞俄比亞的政府都積極推動中國商家到埃塞俄比亞投資,因為兩國政府都知道,要保持低生產成本的優勢,必需有多元化的附屬產業來打造規模經濟,令進口原材料的物流運輸成本下滑。

中國的廠家是否真的能夠借助偏遠國家的低廉成本去繼續發展,仍是一個未知數,貿然走到一個陌生的地方去開設廠房,無疑存在著相當大的風險,但是廠商們亦不應該原地踏步,必需想辦法去解決當前生產成本不斷上升的難題,這樣中國的製造業才可以繼續長遠發展!